Livstræ Yggdrasil

Det nordiske livstræ er Yggdrasil. Det gror midt i verden og vokser i tre planer, himmelen, jorden og underverdenen. Det er et vældigt og samlende symbol på den kosmiske orden, hvor alt indfinder sig til rette tid på rette sted.

I mytekredse anses livstræet for at være en taks. Den er stedsegrøn og kan leve i mere 1000 år. Takstræet er stærkt forgrenet og fuld af hemmelige huler. Øverst i kronen bor en ørn, som har en høg siddende på sit hoved. Dybt i rodsystemet lever slangen Nidhug af træets rødder. Mellem dem piler egernet Ratatosk op og ned. Den hornede hjort Eiktyrner æder af knopper og skud.

Tre af Yggdrasils rødder rækker helt ned i underverdenens tre kilder. I Helheim findes dødsrigets brønd Hvergelmer. Her værner Hel om det liv, der skal genopstå efter Ragnarok. Balder og hans hustru Nanna lever af kildevandet. Den anden kilde risler under Udgård, hvor Ginnungagab var før skabelsen. Jætten Mimer bruger Gjallerhornet til at drikke af denne visdommens brønd.

Under Asgård findes Urds brønd, som er samlingssted for guderne. Nornerne Urd, Verdande og Skuld vander hver dag træet, for at ihukomme skabelsen. Yggdrasil forbinder alle tre kilder. Da Odin ofrede sig selv ved at hænge sig omvendt i træet, gav det ham store visioner og de hemmelige runer.

En af runerne er Ihwar, , som symboliserer livstræet. En søjle med krone og rod. Forbindelserne opad og nedad, bagud og fremad, liv og død. Kundskabens træ, som gror over hele jorden. Lyden af Ihwar ligner lyden Yew, det engelske ord for taks.

Gamle takstræer kan have kroner, som er en hel skov, og skoven i Yggdrasil kaldes Hoddmimer. Ved Ragnarok vil den beskytte Liv og Livtraser, der bliver stamforældre til det nye liv.

Over hele kloden findes hellige træer. Livstræsymbolet har ikke rod i naturens botanik. Men virkelighedens træer bærer også magi for hverdagens mennesker. Og træernes kraft ændrer sig med årstiden. Fejringer af mytiske begivenheder indebærer ofte at ære livstræet, som symboliseres ved at afskære og ofre lokale træer eller grene og løv. Til hver nordisk årstid hører en træagtig vækst, der kan bruges som erstatning for Yggdrasil.

Vintersolhverv: Kristtorn
Lysfesten: Mistelten
Forårsjævndøgn: Hassel
Vårfesten: Eg
Sommersolhverv: Hyld
Høstfesten: Røn
Efterårsjævndøgn: Taks
Mørkefesten: Vedbend

I folketroen har disse vækster magiske tryllekræfter. Flere af dem er dog også dødeligt giftige, så med dem kan man rejse til underverdenen – også uden returbillet fra dødsriget! Livstræer kan være dødstræer.

livstræt yggdrasil
snoninger til nedlagt top
overjordisk rod